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科學與人文,相會在山頂

 
 
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科學與人文,相會在山頂

《創造的本源》,[美]愛德華·威爾遜著,魏薇譯,湛廬文化/浙江人民出版社2018年10月出版

■本報記者 張文靜

在國際生物學界,愛德華·威爾遜可謂大名鼎鼎。這位哈佛大學榮譽教授、進化生物學家,以研究螞蟻起家,1975年出版《社會生物學》,創立“社會生物學”這一新學科,同時也引起了巨大的爭議。此后,威爾遜著述不斷,兩獲普利策獎。

晚年的威爾遜倡導“生物多樣性”概念和“知識大融通”理念,特別是致力于建造橫跨科學與人文這兩種文化的橋梁。2017年10月,他在美國諾頓出版社出版了The Origins of Creativity一書。最近,該書中文版《創造的本源》在國內出版。在書里,威爾遜追溯了人類創造力的起源,也探討了科學與人文的融合將如何推動人類的演進。

社會生物學家的哲學思考

20世紀70年代,威爾遜出版了三本其學術生涯中的重要著作——《昆蟲的社會》《社會生物學》和《論人的本性》。在這三本書中,威爾遜闡述了一個觀點:基因不但決定了我們的生物形態,還幫助塑造了我們的本能,包括我們的社會性和很多其他個體特征。

這些著作迅速提升了威爾遜的學術影響力,也招致了大量激烈的批評。一時間,鮮花與板磚齊飛。直到今天,威爾遜的社會生物學理論仍在西方進化生物學界有著巨大爭議,學者之間的辯論被形象地描述為“一場科學群架”。

在這些早期著作中,威爾遜對于科學與人文關系的看法就已顯露端倪。

在1971年出版的《昆蟲的社會》中,威爾遜論述了社會生物學與生物學和人文學科有怎樣的關聯。到了1975年出版的《社會生物學》,威爾遜將包括人類在內的脊椎動物納入分析。在1978年出版的《論人的本性》中,威爾遜試圖將社會生物學與神經生物學、進化生物學關聯起來,將自然科學與人文學科關聯起來。1998年,他出版了《知識大融通》。

在新書《創造的本源》中,威爾遜明確提出,早在100萬年前的采集狩獵社會,人類創造力就開始涌現了。而科學與人文在人類的創造力追尋之路上是相輔相成的,兩者都以創新為根源,他呼吁科學家與人文學者的密切合作。

“自1975年到現在,從威爾遜不同時代的作品中,我們能夠看到他40多年來思想的演變過程。”華大基因CEO尹燁說。

尹燁是威爾遜的老讀者了,這是自然而然的事。對于生物學專業出身的人來說,不難遇到威爾遜的社會生物學。尹燁多年來保持著閱讀習慣,同時自己也在嘗試推出基因科學知識的本土作品,比如新出版的《生命密碼》一書和“天方燁談”電臺欄目,更需要從閱讀中吸取養分。所以不管是威爾遜,還是他的“敵人”——古爾德等社會生物學反對者,都在他的閱讀范圍之內,且沒有厚此薄彼的區別。

“威爾遜之前出版的著作,觀點更極端一些。但近幾年他寫作的幾本書,包括《半個地球》《人類存在的意義》和這本《創造的本源》,都寫得更宏大、更客觀、更謙卑了。”尹燁說,而與《半個地球》和《人類存在的意義》相比,《創造的本源》一書的深度和廣度更勝一籌。

“它向哲學層面升級了。”尹燁說,“如果說,威爾遜之前的著作可能更多地偏向通過案例去證明自己的理論和主張的話,那么這本書的維度更高。”

“當然,在這本書里,威爾遜仍然是那個‘老憤青’。”尹燁笑著說,“書中有很多地方都仿佛在說:‘雖然這個有爭議,但我還是要這樣寫。’換個角度來理解,就是他始終保持著自己獨立的思考,這一點很珍貴。”

“同一臺紡織機”

《創造的本源》一書分為五個部分,分別是創造從何而來、什么阻礙了創造、什么促進了創造、自然給創造靈感和科學與人文的融合。威爾遜從“創造是什么”開始談起,然后將讀者引向100萬年前的非洲大草原。在他看來,人類的創造力正是在那里萌生的。

在威爾遜的描述里,讀者可以想象,在那些漫長的夜晚里,篝火將營地里的古人類緊密聚集。他們既不能狩獵,也不能采集,只能在篝火旁接近彼此,講著故事。這也是人類相互交流、發展盟友的時間。在威爾遜看來,篝火帶來了人文。正是這些變化促進了人類交流和社交智力的進化,讓人類變得強大。

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